BOB SIEBENBERG in Modern Drummer, December 15, 2014

BOB SIEBENBERG in Modern Drummer, December 15, 2014


Supertramp’s Bob Siebenberg

Bob Siebenberg By Jane-Magarigal

December 15, 2014
Posted in: Drummers, Feature Stories

Reflecting on the fortieth anniversary of the band’s classic "Crime of the Century" album
by Adam Budofsky

Supertramp has always been tough to categorize. Is it a pop band with a fondness for complex arrangements, a progressive-rock band with impeccable pop smarts, or something else entirely? One thing’s for sure: Difficulties categorizing the group seemed not to hurt its popularity, as a string of hit albums, including Even in the Quietest Moments (featuring the hit “Give a Little Bit”) and Breakfast in America (“The Logical Song,” “Take the Long Way Home,” “Goodbye Stranger”) kept Supertramp at the top of the charts throughout the mid and late ’70s.

The group’s breakout album, 1974’s Crime of the Century, has recently been remastered and fleshed out with a second disc containing a 1975 concert at London’s Hammersmith Odeon, mixed from the original tapes by on-the-night engineer and regular Supertramp studio guide Ken Scott, who’d previously worked with the Beatles, David Bowie, and Mahavishnu Orchestra, among many others. Modern Drummer asked drummer Bob Siebenberg—whom Supertramp followers know from album credits as Bob C. Benberg—to reminisce about the recording, which still sounds remarkably vital today.


MD: It’s difficult to avoid superlatives when discussing Crime of the Century. The songs, the sounds, the performances, and the ideas are all so strong. At the time did you feel that you were on to something special and making a leap forward as a band?

Bob: The band was brand new. [Singer-songwriters] Rick Davies and Roger Hodgson had recorded two albums previously with two different lineups, without much success. There was a real feeling of optimism in the new lineup, and we jelled right away. We knew we had an interesting cast of characters and totally believed in ourselves. This was the first record with the new lineup, and it felt like we could do something special. The ingredients were all there. We had label support and tons of enthusiasm.

MD: Your playing is always graceful, yet your parts are often unexpected. The main drum beat of “Dreamer,” including how it sort of slips in during the buildup, is not typical. The removed backbeats in the verses of “Bloody Well Right” are really cool. The floor tom and delayed-snare bit in “Hide in Your Shell,” the offbeat cymbal crashes during the dual-vocal section of “Rudy,” those big flammed fills when you enter the title track—so many cool approaches. Did you make a habit of trying significantly different ideas when you were arranging your parts in the studio or rehearsal room?

Bob: Thanks for saying so. I appreciate it. The drumbeat in “Dreamer” evolved from an idea by Roger. He always had unorthodox ideas about drums, and sometimes it would turn out really cool. These ideas would get sent through my filter and feel and come out the other end. What you mention on “Bloody Well Right” was just how I heard it. It followed the feel of the riff. And, yeah, I was always in pursuit of being creative and solid. My job was to provide a steady but interesting backbone. If it didn’t need a fill, don’t do one; the transition setups could be served by just an extra bass drum kick or flick of a stick. If it needed a fill, make it count. Make it meaningful and keep the pulse seamless.

All these examples you have chosen came pretty naturally. It’s always a process of simplifying, listening back and deciding whether it was cool or not. It starts in rehearsal. We used to tape our rehearsals on a two-track and sit and listen and find the form. Things would evolve right through the backing-track stage in the studio. Once we get in there and hear the sounds, things can change.

The “Hide in Your Shell” piece you refer to was a production idea. By that I mean it’s not what I originally started to play. Roger and Ken pulled that one out on a particularly zany night. I’m [actually] playing it pretty straight in there. It’s a cool beat that sits up and hovers and always sits back down on the 1.

MD: There’s such clarity to your stick work. Did you have rudimental training when you were coming up?

Bob: I would have to admit I’ve had no rudimental training. It’s all seat of the pants. It’s how I learned to play—listening, emulating, and feeling. I grew up playing in bands. I never lived anywhere where I could practice.

MD: More than many drummers, you really work the floor toms into your creative ideas. The fills leading into the choruses of “Asylum,” for instance, are so powerful. And the way they’re treated with reverb there makes them sound even more dramatic. One could imagine these types of moments being the result of discussions between the band and Ken Scott. Was that the case?

Bob: Well, to begin with, we were so fortunate to have Ken at the helm. There was and is no one better in the studio as a producer/engineer than Ken. And that’s not to take anything away from our good friend and producer/engineer Peter Henderson, who we worked with on several records later in our career, including Breakfast in America. But it was a different time and stage in our career with Ken. He was totally absorbed and working hard to create something that would blow people away. He set the tone for what our records had to be for the rest of our career.

In the case of “Asylum,” those were the fills I had cooked up in rehearsals and modified ever so slightly in the studio. Ken recorded them and made them sound the way they do. There was always interaction between us in the studio. We were all in this together, and we had respect for one another and were all willing to take direction. Ken included.

MD: The sound quality of Crime is as good as anything being released today, forty years later, and it seems to really benefit from a spaciousness in the mix. Do you recall any details about the recording in terms of miking or mixing?

Bob: The arrangements to these songs are very streamlined and very well thought-out. Rick and Rog were totally absorbed in the process—as we all were—but these were songs they’d been cooking up for quite a while, and they had a pretty good idea how they wanted them to come off. As for the mixing, it was an all-hands-on-deck affair. Everyone had a job to do. All pre-automation, pre-digital—totally handmade.

MD: Do you recall what gear you used on the sessions?

Bob: I had brought over my drums from Los Angeles when I moved to London in 1971. [Siebenberg, the lone American in Supertramp at the time, had previously played with the popular British pub-rock band Bees Make Honey.] I had bought them in 1965. They were champagne sparkle Ludwigs. I used a 26″ Ludwig bass drum, with two on the top, one on the floor. I had picked up a Rogers 16×18 in London. My snare drum was a wooden Gretsch.

My cymbals were pretty raggedy from years of dragging everything around, and they were all Zildjians except for the main ride, which was a Zyn I had picked up somewhere while playing in Bees Make Honey. All of them except for the hi-hats were replaced after recording the album and there were a few bucks around to hit the road.

MD: Several of the tracks on Crime have dramatic drum entrances, sometimes a couple minutes after the song begins. When you play those songs live, are you really raring to go as the tension builds up to those entrances?

Bob: Well, yes, I guess you could say that. Being on the stage with Supertramp back then was a totally focused affair. I was always listening and inside the tune. I would start playing along in my head as my spot approached, and my body would start to move as if I was already playing, and bang. So I was totally in before I actually started. It’s a great band to play in. The band was always very, very focused on the music.




crime cover


Bob Siebenberg de Supertramp

15 de diciembre 2014

Reflexionando sobre el cuadragésimo aniversario del album "El crimen del siglo", una gran fita de la banda.
por Adam Budofsky

Supertramp siempre ha sido difícil de clasificar. ¿Es una banda de pop con afición por los arreglos complejos, una banda de rock progresivo con impecables toques pop, o algo completamente distinto? Una cosa es segura: Las dificultades a la hora de categorizar su musica parecían no hacer daño a su popularidad, con una cadena de álbumes de gran éxito, incluyendo "Even in the Quietest Moments" (con el hit "Give a Little Bit") y "Breakfast in America" ("The Logical Song", " Take The Long Way Home ", "Good bye Stranger") mantuvo a Supertramp en la cima de las listas de éxitos a mediados y finales de los 70.

El álbum de su despegue, "Crime of the Century" en 1974, ha sido remasterizado de nuevo y se acompaña de un segundo disco con un concierto de 1975 en el Hammersmith Odeon de Londres, mezclado de las cintas originales por su ingeniero en aquellos tiempos Ken Scott, que había trabajado anteriormente con los Beatles, David Bowie, y Mahavishnu Orquesta, entre muchos otros. Modern Drummer conversó con el baterista Bob Siebenberg, a quien los seguidores Supertramp también conocen como Bob C. Benberg por los créditos en los discos, para rememorar aquella grabación, la cual sigue sonando en nuestros días con una vitalidad extraordinaria.


MD: Es difícil evitar superlativos cuando se habla del “Crime of the century”. Las canciones, los sonidos, interpretaciones y las ideas son tan potentes. ¿En aquel momento érais conscientes de que estábais grabando algo tan especial y dando un salto gigantesco como banda?

Bob: La banda era completamente nueva. [Los cantautores] Rick Davies y Roger Hodgson habían grabado dos discos anteriormente con dos formaciones distintas, pero sin mucho éxito. Había una verdadera sensación de optimismo en la nueva formación, y todo encajó enseguida. Sabíamos que teníamos un interesante conjunto de personalidades y creíamos totalmente en nosotros mismos. Este fue el primer disco con la nueva formación, y sentíamos que podíamos hacer algo muy especial. Los ingredientes estaban allí. Teníamos el apoyo de la discográfica y entusiasmo a raudales.

MD: Tu estilo siempre es elegante, aunque tus partes son a menudo inesperadas. El ritmo principal en "Dreamer", incluyendo la forma en que va progresando con detalles la canción, es algo atípico. Los extraños acentos y contrapuntos en los versos de "Bloody Well Right" son realmente geniales. Los los golpes de timbales y "delay" de caja en "Hide in Your Shell," los insólitos golpes de platillos durante la sección doble vocal de "Rudy", esos grandes redobles ardientes cuando entras en la canción que da titulo al álbum, tantos y tantos detalles frescos e interesantes .... ¿Tenías la costumbre de probar nuevas ideas mientras preparabas tus partes en el estudio o ensayos?

Bob: Gracias por tus halagos. Te lo agradezco de verdad. El ritmo de "Dreamer" evolucionó a partir de una idea de Roger. Él siempre tenía ideas poco ortodoxas sobre la batería, y a veces resultaban geniales. Estas ideas pasaban a través de mi filtro y se adaptaban a mi propio estilo. Lo que mencionas sobre "Bloody Well Right" fué lo que sentí al escuchar la canción. Me dejé llevar por el sentimiento del riff. Y, sí, siempre buscaba la forma de ser creativo y sólido. Mi trabajo consistía en proporcionar una estructura estable pero interesante. Si no necesitaba un relleno, no lo hacía. Las transiciones pueden resolverse también con un golpe extra de bombo, o un click de caja. Si se necesita un relleno, haz la cuenta, dale un sentido, y mantén el pulso sin fisuras.

Todos estos ejemplos que has elegido surgieron de manera bastante natural. Se trata siempre de un proceso de simplificación, a base de escuchar lo probado, y decidir si era interesante o no. Se inicia en el ensayo. Solíamos usar una simple grabadora de dos pistas y luego nos sentábamos a escuchar y encontrar la forma. Luego se evolucionaba en el estudio, a partir de las pistas que íbamos grabando. Una vez que escuchamos los sonidos, las cosas pueden cambiar.

Tu referencia a "Hide in Your Shell" fué una idea durante la producción. Quiero decir que no es lo que yo empecé a tocar originalmente. Fué una ocurrencia de Roger y Ken durante una disparatada noche en el estudio. De hecho lo que hago en esa parte es muy sencillo. Un ritmo curioso que sube y baja para volver a empezar.

MD: Se aprecia tanta claridad en tu trabajo con las baquetas. ¿Realizaste algún aprendizaje básico para empezar a tocar?

Bob: Tengo que admitir que no recibí ninguna clase. Todo ha sido a base de tocar y tocar. Es la forma en que aprendí, a base de escuchar y tocar, imitando, sintiendo. Crecí tocando en bandas. Nunca viví en un lugar donde pudiera practicar.

MD: Trabajas mucho con los timbales en tus ideas creativas, más que la mayoría de baterías. Los rellenos que conducen hacia los coros de "Asylum", por ejemplo, son tan poderosos. Y la forma en que están tratados con reverb hace que suenen aún con más dramatismo. Uno podría imaginar este tipo de momentos son el resultado de las conversaciones entre la banda y Ken Scott. ¿Fué así?

Bob: Bueno, para empezar, hay que remarcar lo muy afortunados que éramos de tener a Ken en el timón. Nunca ha habido nadie mejor que Ken en un estudio como productor/ingeniero. Y con eso no quiero quitarle meritos a nuestro buen amigo y productor/ingeniero Peter Henderson, con el que trabajamos en varios discos posteriormente en nuestra carrera, incluyendo "Breakfast in America". Pero con ken fué un momento y etapa diferente en nuestra carrera. Estaba totalmente absorto y trabajó muy duro para crear algo que impactase a la gente. Él estableció la pauta de lo que iban a ser nuestros discos el resto de nuestra carrera.

En el caso de "Asylum", esos eran los rellenos que había ido cocinando en los ensayos, y ligeramente modificados en el estudio. Ken los grabó e hizo sonar en la manera en que lo hacen. Siempre hubo interacción entre nosotros en el estudio. Estábamos todos juntos en esto, y sentíamos mucho respeto por el otro y todos estaban dispuestos a tomar siempre la mejor dirección, incluido Ken.

MD: La calidad de sonido de “Crime of the century” es tan buena como cualquier álbum actual, cuarenta años más tarde, y parece beneficiarse realmente de un extenso trabajo en las mezclas. ¿Recuerdas algún detalle acerca de la grabación en términos de microfonía o mezclas?

Bob: Los arreglos de esas canciones están eficazmente diseñados y muy bien pensados. Rick y Roger se volcaron totalmente en el proceso, como el resto, pero eran las canciones que habían estado cocinando durante bastante tiempo, y tenían una idea bastante clara de hasta dónde querían llegar. En cuanto a las mezclas, todos nos implicamos. Todo el mundo tenía algo que aportar. Eran tiempos previos a la automatización, y digitalización, todo el trabajo era totalmente artesanal.

MD: ¿Recuerdas qué equipo utilizaste en aquellas sesiones?

Bob: Llevé conmigo mi batería desde Los Angeles cuando me mudé a Londres en 1971. [Siebenberg, el único estadounidense en Supertramp en ese momento, había tocado previamente con la popular banda británica de pub-rock "Bees Make Honey"] Una Champagne Sparkle de Ludwig que había comprado en 1965. Usaba un bombo Ludwig de 26", con dos timbales en la parte superior, y otro en el suelo, un Rogers 16 × 18 que conseguí en Londres. Mi caja era una Gretsch de madera.

Los platillos estaban bastante maltrechos tras años de uso, y todos ellos eran Zildjian, excepto el ride principal, que era un Zyn que había conseguido en alguna parte mientras tocaba con "Bees Make Honey". Todos ellos, excepto los hi-hats fueron reemplazados tras la grabación del álbum, con el dinero que conseguí.

MD: Algunas canciones del “Crime of the century” tienen entradas de batería muy impactantes, a veces incluso un par de minutos después del comienzo de la canción. Cuando las interpretas en vivo, ¿ te van aumentando las ganas de empezar a tocar mientras la tensión se acumula en esas entradas?

Bob: Bueno, sí, supongo que se podría decir que es así. Estar sobre el escenario con Supertramp en esos tiempos requería total concentración. Yo siempre estaba escuchando y muy metido en la melodía. Empezaba a tocar en mi cabeza a medida que se aproximaba mi momento de entrar, y mi cuerpo empezaba a moverse como si yo ya estaviera tocando y golpeando. Así que en realidad yo ya estaba totalmente en situación antes de empezar. Es una gran banda en la que tocar, y siempre ha estado muy, muy centrada en la música.


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